SEGÚN UN ESTUDIO, LA PESTE NEGRA SE ORIGINÓ EN EL ASIA CENTRAL

Un estudio afirma la peste negra surgió en Asia Central, en el territorio del actual Kirguistán. Se trata de la pandemia que diezmó a gran parte de la población de Europa Central hace casi 700 años. Los investigadores llegaron a esa conclusión gracias al ADN humano que se extrajo de restos de un sitio funerario del siglo XVI en el norte de Kirguistán. El material se divulgó en la revista Nature y podría ser el punto final a la polémica entre los historiadores respecto del origen de la peste negra.

Lo que se sabe es que la enfermedad llegó hacia 1346 a través del Mediterráneo, en barcos que llevaban mercaderías desde el Mar Negro. Ocho años más tarde, había acabado con más del 60 por ciento de la población europea, de Oriente Medio y de África del norte. Después reapareció en oleadas en los siguientes 500 años, y durante mucho tiempos se sostuvo la pista de China, si bien nunca se pudo corroborar.

Un centenar de las aproximadamente 400 lápidas tenían fechas precisas, entre 1338 y 1339. El epitafio mencionaba una elíptica “muerte por pestilencia” en siríaco. Esos indicios indicaban una sobre mortalidad anormal en el seno de una comunidad, siete u ocho años antes de que la peste negra llegara a Europa.

Para hallar la causa de los decesos, los investigadores obtuvieron el ADN de las dentaduras pertenecientes a siete esqueletos. “La pulpa dental es una pista apreciada, porque es una zona muy vascularizada que ofrece grandes probabilidades de detección de patógenos en la sangre”, explicó María Spyrou, de la universidad alemana de Tubingen, también autora del estudio.

El ADN pudo ser secuenciado (un trabajo extremadamente difícil porque estaba muy fragmentado) y luego fue comparado con una base de datos que contenía el genoma de miles de bacterias. La conclusión fue que los cuerpos habían sido infectados con la bacteria Yersinia pestis, el bacilo responsable de la peste negra. Esta comunidad fue por lo tanto víctima de la misma pandemia que luego golpeó a toda Europa años más tarde.

Los análisis del genoma de Yersinia pestis revelaron además que se trataba de una cepa ancestral de la bacteria, la que se halla en la base del “árbol genético” de la peste. Los científicos asocian precisamente la aparición de la peste negra en Europa a un “Big Bang” genético durante el cual las bacterias que eran la cepa original de la peste, transportadas por las pulgas de roedores, se diversificaron masivamente. Ese acontecimiento ocurrió en la primera mitad del siglo XIV.

Las cepas descubiertas en Kirguistán se hallan “en el corazón de esa diversificación masiva”, lo que indica que esa región del Cáucaso fue punto de partida, manifestó Spyrou. “No solamente hemos hallado el ancestro de la muerte negra, sino también el de las cepas de peste que circulan actualmente por el mundo”, afirmó a su vez Johannes Krause, del Instituto Max Planck.

Los roedores que viven actualmente en esa región de Tien Shan son portadores de una cepa de la bacteria muy cercana a las de las víctimas humanas de 1338-1339. Los habitantes de la zona eran comunidades cristianas, muy diversas étnicamente (mongoles, uigures), que comerciaban a larga distancia, según indican objetos funerarios hallados e la región: perlas del Pacífico, corales del Mediterráneo, vestidos de seda. “Vivían en el corazón de las rutas de la seda, seguramente viajaron mucho, lo que contribuyó a la expansión de la epidemia a través del Mar Negro”, expresó Phil Slavin.

La peste no ha podido ser erradicada por el momento: miles de personas contraen esta enfermedad, en particular en Asia central. En las montañas del Tien Shan las marmotas constituyen el principal reservorio animal de la enfermedad. Sin embargo, gracias a los antibióticos y al desarrollo de la higiene, es un fenómeno limitado.

FUENTE: PÁGINA 12.

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